中国买家停购数千吨美国猪肉后 美国经济衰退风险或转嫁美国农民

来源:BWC中文网

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      最近数月,美国农民正进入“屋漏偏逢连夜雨”的困境中。从美国高粱船掉头返航到美国大豆无处囤积,谷仓爆仓;从中国买家停购4513吨美国猪肉到美国的猪肉、猪内脏、猪蹄、鸡爪、亚洲鲤鱼、鲢鱼、龙虾、螃蟹、鱼头、鸭脖、鸭肠、鸭肝、鸭掌、鸡胗、牛肚、羊肚等等农产品换美元或终结,臭气熏天的现象加剧;从美国中西部103个农场破产到美国农民收入大跌;再从财务风险加剧遍布全美农村到美国农民的自杀风险和心理健康问题激增……

      应该说,上述一系列景象,正在颠覆美国农场主过去上百年展示给全世界的,在大片庄园中悠闲安逸生活的美好画面。悲观的是,美国农民的困境似乎没有休止符,无独有偶,美国经济衰退风险或正转嫁给美国农民,事情又有了新进展。

      路透社5月23日在“谁来为美国经济举措买单”一文中提及了正在受损的美国农民。迹象表明,美国农民正在陷入困境的同时,还不得不为美国经济举措而买单。BWC中文网观察团注意到,这一点,从美国农业生产资料成本骤然上升的现象就可以说明问题。

      当美国进口的金属和加工材料变得更昂贵时,美国农用机械生产同的生产成本也将随之大幅增加,这些商家则会把增加的生产成本以提价的方式转嫁到终端消费市场,而美国农用机械的终端消费市场的受众则是美国农民。例如,美国拖拉机生产商卡特彼勒(Caterpillar)去年的生产成本增加逾1亿美元。作为应对,该公司提高了产品价格。而美国另一拖拉机生产商迪尔(Deere)预计,该公司今年原材料成本将增加1亿美元,该公司已通过提价来保护其获利。

      不仅如此,我们近日提及,美国农场主生产过程中,所需要大量的化学肥料等都高度依赖从中国市场进口,而当这些生产资料涨价时,他们为了维持生计,依然不得不花高价采购。美国农民的利润空间在这一层面还将下降。例如,化肥和农用化学品是美国规模达280亿美元的农业化工产业的一部分,而北美的化肥经销企业Nutrien在2018年底时库存增加了3亿美元,分析师认为,这一公司增加库存的原因,正是为之后化肥进口成本提高时,加价卖给美国农民,以满足2019年种植季的生产所需。

      不难看出,美国农民的利润空间正因生产资料成本的大幅增加,而层层被盘剥。而与农机设备及化肥商家不同的是,美国农民根本不具备农产品的定价权。毕竟,在全球农产品市场,目前依然是买方市场,特别是全球大买家的选择是灵活、多样的。

      从这一点上来讲,美国农民的受损程度将是最大的。以美国大豆种植户为例,路透社专栏作家Karen Braun撰文称,美国大豆或将受到永久的创伤。根本原因在于美国农民低估了全球最大的大豆进口市场,同时也是最大客户开拓新供应商的能力。

      这个时候,如果美国一些农产品可以卖个好价钱,或可以弥补美国农民的利润损失,然而,在美国国内,美国农场主往往是将商品直销给中间的经贸商家和粮食及食品加工企业。而当一些加工企业及美国出口企业由于对海外市场出口受阻,收入减少时,他们则会第一时间降低收购美国农产品的价格。

      例如,过去数月,由于中国许多买家一度停购美国的猪肉和猪内脏等农产品,据美国肉类出口联合会的数据,在原有每磅76美分价格的猪内脏市场流失的情况下,如果找不到其他买家,猪内脏将在美国以每磅约18美分的价格出售,这可能导致美国猪肉行业2019年全年损失8.6亿美元。对此,爱荷华州立大学农业经济学家Dermot Hayes表示,肉类加工企业降低了生猪收购价,将上述损失转嫁给美国的养殖户。这也是美国农民在生产源头,受到利润挤压的注释。

      不仅如此,当大量美国的农产品积压时,美国农民还面临需要为囤积这些农产品而额外支付相应囤积工具的资金。比如,为了囤积肉类,等待恢复市场,美国农民增加冰箱,冰柜等冷冻设备或已必不可少。

      再比如,谷物箱也是美国大豆种植户等需要增加的设施。我们曾提及,北达科他州的农场主萨拉·洛瓦斯在去年冬天时,计划是用50万蒲式耳的大豆填充她的40万蒲式耳农场储存。她第一次从邻居那里租用大豆的谷物箱,储存大约68,000蒲式耳。“我希望我有更多的谷物箱。”不过,令美国农民忧心忡忡的是,冰箱,冰柜,谷物箱可能也面临涨价。

      这都表明,美国农民在农产品的生产、销售、处藏各个环节都正在受到空前的重挫。显然,美国农业经济的主动权,掌握在全球大买家手中。对此,华尔街日报稍早前称,即使未来美国农产品恢复市场份额,或也无法改变美国农场的破产潮。应该说,美国农业经济正在由持续上百年的繁荣而进入衰落。值得玩味的是,拉里安格勒等多位美国农场主近日纷纷表示,我们被某人骗了,永远也不会投票选他了!


    (审核编辑: 钱涛)

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